Tuesday, 24 April 2012

Homage to San Jordi/ Saint George


This one is for Beti, that wanted a book but gets a blog with all my luv.
Today, 23rd of April is my favorite day of the year.
It seems that many years ago, before I was born, Catalonia was a peaceful region until one day a dragon appeared with all his fire and started to threaten everyone around. He killed many farmers he also set on fire many fields and houses bringing despair to the area. The dragon told the king that if they gave him a maiden a month, he would stop the attacks. So once a month, there was  a draw  and a maiden was selected as a tribute to the dragon.  One day, the inevitable happened and it was the turn of the king’s daughter.
Meanwhile, on the other side of the world, George always dreamt to be famous writer but he was the son of the king and he had to learn to be a good knight.  However, everybody in court knew that George was only good for dreaming, reading and writing poems to unknown loved ones . One day, he dreamt that the most beautiful maiden was about to be killed by a dragon in the far region of Catalonia. He fell in love of his dream and decided that he would not be happy until he rescued her from the hands of the dragon.
Picture 1. Saint George killing the dragon

The following day, he rode his white stallion. He did not stop until he saw a dragon about to eat the most beautiful woman he had ever seen. He took his sword and he killed the dragon in a single move. From the blood of the dragon, a rose bush grew (very fast as dragon blood has special powers). George cut the rose and gave it to the beautiful maiden.  In return, she gave him a book as she heard that he had a sensible mind and liked reading and writing.
Since that day, the region was in peace and celebrates it in the most original way. A girl gives a book the boy she likes and the boy gives the girl a rose. How romantic. Even now, Barcelona still follows the tradition and today it was blooming with flowers and books all thrught the day. It has been MAGIC! 
Picture 2. People browsing for books for their loved ones in las Ramblas

So my recommendation to my foreingn readers is…come to Barcelona this time of the year, its mega romantic! And I promise…no dragons around, Saint George keeps all of them at bay!
Finally, a rose for the ones that did not get one :)
Feliç Sant Jordia  tots!


Wednesday, 18 April 2012

Planking in New York


Well, it is time to reveal the facts that happened in New York, 9.30am local time on Easter Sunday. Located in the underground, on the 57th station line R/Q, exactly on the second bench on the right I found someone doing planking.
According to Wikipedia (I know it is not smart to quote Wikipedia but is the best I can do after a weekend of parties back to back), planking is an activity consisting of lying face down in an unusual or incongruous location. Both hands must touch the sides of the body and having a photograph of the participant taken and posted on the Internet is an integral part of the game.
                                                    Picture 1. Failed planking attempt
OK, I will be honest. It was me doing the first attempt on the art of planking. I won’t lie. I know it is a sport often practised by teenagers, but when my friend Mika planted the idea on my head I did not stop until I had at least one valid photograph taken.
While posing in the underground I encountered two major problems: I was about to fall from the edge of the bench AND I was scared the security guy would stop me and frame me for a terrorist or a communist or something worse.  So if you look at the picture, my arms are not touching the sides of my body. Very wrong!
After Mika took the picture, something strange happened: we had to leave the Matrix and go somewhere else as the planking forces were against us.  The nearest phone box started ringing and Mika took the call. Then, we were transported to a safe location. At that moment I knew: everything can happen in New York.
                                                       Picture 2. Mika doing a Matrix in the underground
The safe location was near the Brooklyn Bridge, a much suitable place to do our planking successfully.
                                                        Picture 3. Mia doing a proper planking in front of Brooklyn bridge.
Dear readers, I hope you learned something new today. And overall, that you are really jealous that you cannot do planking in New York :P 

Waiting anxiously for your planking pictures
All the best

Friday, 13 April 2012

Operación culocuadrado


Este relato ha sido uno de los 22 finalistas en el concurso de relatos organizado por el TMB (Transports Metropolitans de Barcelona). ¡Disfrutadlo!






Después de años de usar el metro de Barcelona y hacer estudios de etología en él, he llegado a la conclusión de que el fin del ser humano es estar sentado, aunque haya peleas. Perdón, corrijo, si hay peleas, mejor que mejor. Dentro de todas las modalidades de sentarse, la que produce más satisfacción de todas es la de estar sentado mientras los demás están de pié deseando tener tu sitio, y eso pasa bastante en el metro.
Además, el sentarse en el metro tiene muchísimas ventajas, entre ellas: descansar después de un día de duro trabajo frente al ordenador, leer tranquilamente un libro - revista – diario o los del vecino (aunque esto también se puede hacer de pié si es hora punta), hacer ver que se lee un libro mientras se escucha la conversación de los de al lado, pensar en las musarañas mientras se observa al tío/tía bueno/a que está sentado delante, jugar al Tetris o Angry Birds del móvil  o del ipad, escuchar música mala sin los cascos (parece que esto a los jovencillos les encanta), hacer una siesta acelerada (esto es mi especialidad, aunque a veces uno puede pasarse de parada) etc. En resumidas cuentas, es muy guai sentarse.

Imagen 1. Como se te pone el culo con la Operación Culocuadrado

El objetivo de escribir estas líneas es legar a la posteridad una técnica diabólica que he depurado gracias a mi experiencia como viajera del TMB y a mi afán de sentirme superior. He titulado a esta técnica “Operación Culocuadrado”. Es una técnica basada en la rapidez visual y de posicionamiento que no falla nunca si quiero sentarme. La perfección de la Operación Culocuadrado solamente se obtiene después de estar años entrenando en la L3 en hora punta. Todo empieza en cuanto entra el tren en la estación. En ese momento, se debe escanear el vagón antes de entrar en él con tal de  encontrar lugares libres u “objetivos”. El truco es rápidamente decidir por qué puertas entrar, establecer una velocidad óptima de entrada, que no demuestre desesperación, pero si determinación. Con la práctica, el cuerpo desarrolla de forma inconsciente una manera más eficaz de posicionamiento y movimiento, un porte más felino que permitirá que nos colemos de los listillos que entran antes de nosotros y podamos sentarnos ante sus sorprendidas narices.

En el caso de que no haya objetivos, debemos detectar a los candidatos ya sentados que tienen más puntos para levantarse, basándonos en técnicas de observación de campo: si uno se está a punto de bajar en la estación siguiente cierra el libro que se está leyendo, o se mueve sutilmente para desencuadrar el culo, a veces mira hacia la puerta mientras calcula el momento perfecto en el que levantarse etc. Una vez detectados los futuros objetivos, nos pondremos delante suyo con cara de cansados o de estar a punto de desmayarnos, para darles pena y que se levanten antes.
La máxima a seguir si decidimos adoptar la Operación Culocuadrado y nos sentamos es que  NUNCA bajo ningún concepto, debemos caer en la tentación de ceder el sitio a una persona mayor, embarazada, o con una pierna rota. Ya que en ese caso se establecería la Ley del Ridículo Asegurado  que sostiene: Primero, si la persona en cuestión acepta nuestra oferta y se sienta, nosotros nos quedaremos de pié a su lado con cara de gilipollas y mirando al infinito, eso sí, sintiéndoos bien porque habremos hecho el buen acto del día gratis pero extrañamente incómodos porque sentiremos como el resto del vagón nos mira. Segundo, también puede pasar que después de hacer el esfuerzo de levantarnos, se rehúse nuestro ofrecimiento, cosa que haría que nos sintiéramos extrañamente incómodos porque notaríamos como el resto del vagón nos mira.
                                                                  Imagen 2. Sitio de metro reservado a personas que lo necesitan


Por tanto, si no queréis que la Ley del Ridículo asegurado se cumpla, no os levantéis ante los desvalidos. A veces la mejor opción es solamente aplicar la Operación Culocuadrado los fines de semana o decidir ser unos egoístas en hora punta, sobre todo si estáis leyendo un buen libro, lo dejo a vuestra conciencia.